ब्रिटिश यात्री अपने अतीत के लिए अंधे हैं। तुम भी हो सकता है

आज, भारत अंग्रेजों के लिए एक लोकप्रिय यात्रा और सेवानिवृत्ति गंतव्य है। ऐसी रिपोर्ट्स के बावजूद कि 276 मिलियन भारतीय प्रति दिन 1 पाउंड से कम पर पावर पैरिटी के तहत रहते हैं, कई पर्यटकों ने खुद को शामिल किया, हमारी उच्च क्रय शक्ति को फिर से याद किया क्योंकि पाउंड रुपये के ऊपर जारी है। घर में कीमतों की तुलना में, हम लक्जरी होटल, चार-कोर्स भोजन और स्मृति चिन्ह के बाल्टी भार उठा सकते हैं। हम foreign समृद्ध विदेशी ’की स्थिति में आ जाते हैं, और यूके और उत्तर-औपनिवेशिक देशों के बीच आर्थिक असंतुलन को किसी भी तरह से स्थिर, हमारे साझा इतिहास के लिए अप्रासंगिक मान लेते हैं। हाल ही में हुए YouGov पोल में पाया गया कि 59% ब्रिट्स को हमारे औपनिवेशिक इतिहास पर गर्व है, और हम ऐसा क्यों नहीं करेंगे? यह वही है जो हमने सिखाया है।

उपनिवेशवाद सार्वजनिक स्मृति में उदासीनता के रूप में फ़िल्टर होता है। 2015 की टीवी ड्रामा सीरीज़ 'इंडियन समर्स', ब्रिटिश राज के दौरान ब्रिटिश शासन और व्यापारिक समुदाय के भव्य जीवन की कहानियाँ बताती है। टाइम्स ने इसे "सूक्ष्मता, बुद्धिमत्ता और कुछ सुंदरता का काम" कहा। यह श्रृंखला वास्तव में औपनिवेशिक शासन के आकर्षक हिस्सों से कम पर ‘सूक्ष्म रूप से’ चमकती है, जहां इस औपनिवेशिक धन की खरीद के बारे में बहुत कम ध्यान दिया गया है। हमारे खेल कैलेंडर पर, हमारे पास राष्ट्रमंडल खेल हैं - जो ब्रिटिश साम्राज्य के देशों के बीच संबंधों को मजबूत करने के लिए बनाया गया है। वैकल्पिक शीर्षक, "मैत्रीपूर्ण खेल" एक बार शासन करने वाले राष्ट्रों के साथ हमारे इतिहास के बारे में एक मासूम सकारात्मक दृष्टिकोण को बनाए रखता है।

ब्रिटेन का राष्ट्रीय इतिहास पाठ्यक्रम हमारे औपनिवेशिक अतीत के इस रूमानी दृष्टिकोण का खंडन करता है। होलोकास्ट का अध्ययन करना एक अनिवार्य इकाई है, ब्रिटेन के साम्राज्य के बारे में छात्रों को पढ़ाना 1745 से 1901 की अवधि में सुझाए गए विषयों की एक विस्तृत श्रृंखला के बीच केवल एक वैकल्पिक पाठ्यक्रम है। इसके अलावा, शिक्षा के सबसे प्रतिष्ठित कोनों में, ब्रिटेन के औपनिवेशिक हस्तक्षेप का बचाव किया गया है। 2017 में, टाइम्स ने ऑक्सफोर्ड यूनिवर्सिटी के प्रोफेसर निगेल बिगगर द्वारा लिखित एक लेख प्रकाशित किया, जिसका शीर्षक था, 'हमारे औपनिवेशिक अतीत के बारे में दोषी महसूस न करें'। उनका तर्क, कि ब्रिटेन ने अपने उपनिवेशों के लिए 'आदेश' की अमूल्य उपलब्धि हासिल की है, मूल नहीं है, लेकिन एक जिसने ब्रिटिश नागरिकों की सामूहिक स्मृति और पहचान को फ़िल्टर किया है। कक्षा में तथ्यों को सीखने के बिना, बच्चों को हमारे देश के शोषण और देशभक्ति के इतिहास को समझने के लिए छोड़ दिया जाता है - देशभक्ति और गर्व का गठबंधन, क्योंकि बच्चे Brit नियम ब्रिटानिया! ’जैसे भजन गाना सीखते हैं, ब्रिटेन की पहुंच और प्रभाव को स्पष्ट करते हैं। जब हम वयस्क होते हैं, तब तक हम इस पर सवाल नहीं उठाते हैं।

भारतीय वकील, लेखक और राजनीतिज्ञ शशि थरूर ब्रिटेन की चुनिंदा ऐतिहासिक स्मृति चिन्हों को चुनौती देने वाली कुछ आवाज़ों में से एक हैं। औपनिवेशिक पुनर्मूल्यांकन पर ऑक्सफोर्ड यूनियन में उनके भाषण की एक रिकॉर्डिंग हाल ही में वायरल हुई। यह देखते हुए कि ब्रिटेन में केवल 15% लोगों का मानना ​​है कि अंग्रेजों द्वारा उपनिवेशित किए गए देश एक परिणाम के रूप में बदतर थे (YouGov, 2014), यह कोई आश्चर्य की बात नहीं है कि उनके आंकड़े एक झटके के रूप में आए। अच्छी तरह से शोध किए गए सबूतों का उपयोग करते हुए, थरूर ने कहा कि 1700 में, भारत दुनिया की अर्थव्यवस्था का 27% हिस्सा था - पूरे यूरोप में। ब्रिटिश स्वतंत्रता के बाद, यह आंकड़ा 3% तक गिर गया था, सार्वजनिक धारणा को तोड़ते हुए कि उपनिवेश भारत के लिए आर्थिक रूप से फायदेमंद था। उनका तर्क है कि भारत ब्रिटेन के लाभ के लिए स्पष्ट रूप से शासित था, कि एक आधुनिक, औद्योगिक बल के रूप में ब्रिटेन का विचार एक मिथक है। वास्तव में, ब्रिटेन का औद्योगिकीकरण केवल भारत के औद्योगीकरण से ही सक्षम था। इतिहासकारों ने मजबूत दृष्टिकोण के साथ इस दृष्टिकोण का समर्थन किया है। क्लिंगिंगस्मिथ और विलियमसन बताते हैं कि भारत का निर्यात बाजार जानबूझकर अंग्रेजों द्वारा ढहा दिया गया था। भारतीय वस्तुओं के निर्यात शुल्क को 70 से 80% तक बढ़ाकर, भारत अब अंतर्राष्ट्रीय स्तर पर व्यापार नहीं कर सकता है। इसके अलावा, ब्रिटिश ने ब्रिटिश सामानों के लिए नाटकीय रूप से आयात कर को कम कर दिया, जिसका अर्थ है कि तेजी से औद्योगीकरण करने वाले ब्रिटेन के पास बेचने के लिए एक बाजार था। भारत को ब्रिटिश वस्तुओं को खरीदने के लिए मजबूर किया गया था, बदले में उसे खुद के उत्पीड़न के लिए भुगतान किया गया था।

विडंबना यह है कि 21 वीं सदी के ब्रिट्स के लिए स्पष्ट रूप से चौंकाने वाला यह आख्यान औपनिवेशिक समय के दौरान कोई रहस्य नहीं था। 1840 में, ईस्ट इंडिया ट्रेडिंग कंपनी के अधिकारी जॉन सुलिवन ने खुले तौर पर लिखा:

"अंग्रेज फूलता है, और स्पंज की तरह काम करता है, गंगा के किनारे से धन खींचता है, और उन्हें टेम्स के किनारे निचोड़ता है।" (थरूर, 2016)

वास्तविकता यह है कि वर्तमान और ऐतिहासिक अन्याय कभी भी हमारे द्वारा होने वाली शक्तियों द्वारा नहीं किए जा रहे हैं, खासकर अगर यह राजनीतिक या आर्थिक रूप से उनके लिए हानिकारक होगा। 19 वीं शताब्दी में, साम्राज्य पूजनीय था। सुलिवन ब्रिटिश शोषण की वास्तविकता की खुलकर बात कर सकते थे क्योंकि कोई परिणाम नहीं था। आज, पूर्व कालोनियों ने जो माँगें शुरू की हैं, वे ब्रिटेन की अर्थव्यवस्था के लिए अपंग होंगी। इसके अलावा, ब्रिटेन के स्वर्ण युग के पीछे की भयावहता को स्वीकार कर ब्रिटेन की राष्ट्रीय पहचान को कुचल दिया जा सकता है। यह कोई आश्चर्य नहीं है कि ब्रिटिश सरकार अपने नागरिकों को अपने अतीत को शिक्षित करने के लिए अनिच्छुक है; बहुत कुछ दांव पर है।

शशि थरूर ने अपनी बहस में यह निष्कर्ष निकाला कि वह खुश होंगे यदि इंग्लैंड ने 200 वर्षों के लिए भारत को प्रति वर्ष केवल $ 1 का भुगतान किया, जब तक उन्होंने स्वीकार किया कि वास्तव में, एक ऋण का भुगतान किया जाना था।

ब्रिटिश ऋण का सबसे बड़ा ऋण यह है कि ऐतिहासिक अन्याय भी हुआ।

मिनर्वान के रूप में, मुझे हैदराबाद में अपने सेमेस्टर के दौरान ऐतिहासिक चेतना की कमी के बारे में बहुत शर्म आती है। औपनिवेशिक मुनाफे की एक पोती के रूप में, मैं, ब्रिटिश पर्यटकों की जयजयकार की तरह, सबसे सस्ती टुक-टुक सवारी के लिए हग किया जैसे कि मैं 'स्थानीय कीमतों' का हकदार था। मानो मेरे धन का निर्माण उनके पूर्वजों पर पीड़ित होने के कारण नहीं हुआ। यद्यपि सभी मिनर्वांस अपने पासपोर्ट के साथ एक औपनिवेशिक अतीत का वजन नहीं उठाते हैं, हम इतिहास में सभी सक्रिय एजेंट हैं। जैसे-जैसे हम दुनिया भर में यात्रा करते हैं, हमें इन देशों के माध्यम से उड़ान भरने का खतरा होता है, जैसे नेत्रहीन लोगों के साथ। शहरों की ऐतिहासिक चेतना के बिना, हम और हमारे वहाँ होने के महत्व के बारे में जानते हैं, हम अगले कॉफी शॉप की ओर भागते हैं, जो हमारे पीछे क्या है, और इस बात से अनजान हैं कि हमारे कार्यों का दूसरों पर क्या प्रभाव पड़ रहा है।

मैं आपसे यह सोचने का आग्रह करता हूं: यह आप पर कैसे लागू होता है?